Sentence Structure Part 1


The Hungarian way of constructing sentences is extremely flexible, but there are some rules to follow. The parts of sentence can be moved around freely. The parts of speech have a certain order:

  • the indefinite and definite articles always precede the word they refer to:
    a ház, az emelet, egy kirándulás, a kék ég, egy szép nyár…
  • adjectives as attributes (including past participle and present participle) always precede the noun:
    szép lány, ismert ember, rohanó élet
  • adverbs of manner precede the verb:
    magyarul beszél, okosan dönt, gyorsan fut

Other than the rules above, topic-prominent aspect prevails. What you think more important can be placed at the beginning of the sentence. Usually, the new information always precedes the verb unless you want to emphasis the action.

This phenomenon is more interesing with long sentences because short sentences like (The lawyer is a tall man – Az ügyvéd magas ember) leave you with two solutions. Either you put the subject first or you move it at the end:

1.Az ügyvéd  2.magas ember. <> 2.Magas ember  1.az ügyvéd.

I.

3 UNITS

Our basic sentence has 3 UNITS. For simplicity’s sake let’s use Simple Present Tense in English.

1.A fű-The grass 2.nő-grows 3.a réten-on the meadow

How many variations can such a sentence have?

1.A fű 2.nő 3.a réten
1.A fű 3.a réten 2.nő
2.Nő 1.a fű 3.a réten
2.Nő 3.a réten 1.a fű
3.A réten 1.a fű 2.nő
3.A réten 2.nő 1.a fű

We have 6 possibilities depending on which part of the sentence we think is more important. If it’s a yes or no question, it has the same possibilities because questions without a question word just get a question mark and you rise your intonation.

123
132
213
231
312
321

1 SET OF NUMBERS x 6 VARIATIONS = 6 POSSIBILITIES

What happens if we add an adjective to the noun (a fű), an adverb of manner to the verb (nő) and an adjective to the adverb of place (a réten)? Nothing really. As the adjectives and adverbs of manner belong strictly to the word they refer to, they must be considered a single unit.

1.A zöld fű 2. gyorsan nő 3.a napsütötte réten
The green grass grows fast on the sun-lit meadow.

We still have 6 possibilities because the number of units haven’t changed, only they are specified with some attributes.

II.

4 UNITS

Let’s add another unit to our sentence, an adverb of time: tavasszal – at spring. Now we have 4 UNITS. It is easy to see that we always have 3 units to move around compared to which we set as first.

1234
1243
1324
1342
1423
1432

2134
2143
2314
2341
2431
2413

3124
3142
3214
3241
3412
3421

4123
4132
4213
4231
4312
4321

4 SETS OF NUMBERS x 6 VARIATIONS = 24 POSSIBILITIES

1.A fű 2.nő 3.a réten 4.tavasszal
1.A fű 2.nő 4.tavasszal 3.a réten
1.A fű 3.a réten 2.nő 4.tavasszal
1.A fű 3.a réten 4.tavasszal 2.nő
1.A fű 4.tavasszal 2.nő 3.a réten
1.A fű 4.tavasszal 3.a réten 2.nő

2.Nő 1.a fű 3.a réten 4.tavasszal
2.Nő 1.a fű 4.tavasszal 3.a réten
2.Nő 3.a réten 1.a fű 4.tavasszal
2.Nő 3.a réten 4.tavasszal 1.a fű
2.Nő 4.tavasszal 3.a réten 1.a fű
2.Nő 4.tavasszal 1.a fű 3.a réten

3.A réten 1.a fű 2.nő 4.tavasszal
3.A réten 1.a fű 4.tavasszal 2.nő
3.A réten 2.nő 1.a fű 4.tavasszal
3.A réten 2.nő 4.tavasszal 1.a fű
3.A réten 4.tavasszal 1.a fű 2.nő
3.A réten 4.tavasszal 2.nő 1.a fű

4.Tavasszal 1.a fű 2.nő 3.a réten
4.Tavasszal 1.a fű 3.a réten 2.nő
4.Tavasszal 2.nő 1.a fű 3.a réten
4.Tavasszal 2.nő 3.a réten 1.a fű
4.Tavasszal 3.a réten 1.a fű 2.nő
4.Tavasszal 3.a réten 2.nő 1.a fű

III.

5 UNITS

1.A fű 2.nő 3.a réten 4.tavasszal 5.nagy örömünkre
The grass grows on the meadow at spring to our great pleasure.

12345
12354
12543
12534
12435
12453
13245
13254
13425
13452
13524
13542
14235
14253
14325
14352
14523
14532
15234
15243
15324
15342
15423
15432
21345
21354
21435
21453
21534
21543
23145
23154
23415
23451
23514
23541
24135
24153
24315
24351
24513
24531
25134
25143
25314
25341
25413
25431
31245
31254
31425
31452
31524
31542
32145
32154
32415
32451
32514
32541
34125
34152
34215
34251
34512
34521
35124
35142
35214
35241
35412
35421
41235
41253
41325
41352
41523
41532
42135
42153
42315
42351
42513
42531
43125
43152
43215
43251
43512
43521
45123
45132
45213
45231
45312
45321
51234
51243
51324
51342
51423
51432
52134
52143
52314
52341
52413
52431
53124
53142
53214
53241
53412
53421
54123
54132
54213
54231
54312
54321

5 SETS OF NUMBERS x 24 VARIATIONS = 120 POSSIBILITIES

1.A fű 2.nő 3.a réten 4.tavasszal 5.nagy örömünkre
1.A fű 2.nő 3.a réten 5.nagy örömünkre 4.tavasszal
1.A fű 2.nő 5.nagy örömünkre 4.tavasszal 3.a réten
…it would take way too much time to list all. The numbers above tell everything.

SUMMARY:

1 SET OF NUMBERS (2UNITS) x 2 VARIATIONS = 2 POSSIBILITIES

1 SET OF NUMBERS (3 UNITS) x 6 VARIATIONS = 6 POSSIBILITIES

4 SETS OF NUMBERS (4 UNITS) x 6 VARIATIONS = 24 POSSIBILITIES

5 SETS OF NUMBERS (5 UNITS) x 6 VARIATIONS = 120 POSSIBILITIES

I’ll continue with more examples.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s